fbpx
štvrtok, 3. december 2020
James Milner
SITA/AP Photo/Gregorio Borgia
Futbal

Óda na Jamesa

Prebiehala sedemdesiata minúta šlágra anglickej Premier League medzi Leicestrom a Liverpoolom. Liverpool v tom zápase dominoval, viedol však len 1:0 a tento výsledok je vždy zradný. Hlavne ak má súper na hrote najlepšieho strelca ligy Jamesa Vardyho. V sedemdesiatej minúte si však Liverpool vybojoval roh, Trent Alexander-Arnold loptu zakrútil tak dobre, až spadla na ruku brániaceho hráča a bola z toho jednoznačná penalta.

Tesne pred rohovým kopom prišiel na ihrisko čoskoro 34-ročný James Milner. Hneď ako aj VAR potvrdil, že penalta sa kopať bude, všetkým naokolo bolo jasné kto ju pôjde zahrať. Bol to práve on, kto si loptu postavil na biely bod, Kaspera Schmeichela poslal do strany a loptu s prehľadom jemne poslal do stredu brány. Bola to jeho dvadsiata prvá penalta v drese Liverpoolu a devätnásta premenená. Zápas bol rozhodnutý, Liverpool následne už len potvrdil svoju dominanciu a pridal dva góly navyše.

Na tej penalte nebolo nič zvláštne, predsa však presne vystihuje to, čím je James Milner pre Liverpool. Môžeme ho nazvať Pán spoľahlivý, prípadne ten, čo vždy podrží tím. Kto sleduje futbal a troška mu rozumie, určite súhlasí: Mať takého hráča v mužstve je požehnanie.

Futbalový životopis Jamesa Milners

James sa narodil v Leedsi a preto svoje prvé futbalové kroky logicky urobil v miestnom United. Jeho progres a vyzretosť boli evidentné už v mladom veku, debut v Premier League absolvoval v roku 2002 ešte pred dovŕšením sedemnástich rokov. Prvý gól v jeho drese strelil krátko po ňom. Mal šestnásť rokov a 360 dní, čím sa stal najmladším strelcom Premier League v dejinách. Odvtedy ho prekonal len iný James – Vaughan z Evertonu.

Leeds bol v tomto období elitným tímom v Anglicku, v sezóne 2000/2001 to dotiahol až do semifinále Ligy majstrov. Milner v roku 2003 podpísal s Leedsom päťročný kontrakt. Ten však nedodržal, keďže sa Leeds dostal do vážnych finančných problémov a bol nútený rozpredať tím. Pred sezónou 2004/2005 sa preto upísal ambicióznemu Newcastlu United. Do tímu si ho vyhliadol legendárny Sir Bobby Robson a Milner bol členom základnej zostavy. Po sezóne však Robson odišiel a nový tréner Souness skôr rátal s novými posilami a tak kývol na hosťovanie v Aston Ville, ktorú trénoval jeho mentor z Leedsu, David O´Leary. Po hosťovaní sa vrátil na jednu sezónu do Newcastlu aby následne, pred sezónou 2008/2019 za 12 miliónov libier prestúpil späť do Villy.

V nej už naplno potvrdzoval svoje kvality. Bol ťahúňom tímu a po prvýkrát sa dostal do anglickej reprezentácie. Jeho cena stúpala, svoje kvality potvrdzoval pravidelne a tak sa o jeho služby začali zaujímať tímy, ktoré chcú získavať trofeje. V roku 2010 sa za približne 26 miliónov libier upísal Manchestru City, kde sa mu podarilo vo hviezdnom tíme získať dva tituly. Milner však postupom času túžil po väčšej minutáži, akú mu mohol nabitý káder City poskytnúť. Zmluvu so City nepredĺžil a v júli 2015 podpísal ako voľný hráč zmluvu s Liverpoolom. Tam robí radosť fanúšikom, trénerovi a spoluhráčom dodnes.

Štatistiky

Okrem vyššie spomínaného rekordu najmladšieho strelca Premier League drží James Milner ešte jeden zaujímavý rekord, keď v sezóne 2017/2018 zaznamenal v Lige majstrov rekordných deväť asistencií. V Premier League odohral celkovo 531 zápasov, čo ho radí na šieste miesto historických tabuliek. Pred ním je z aktívnych hráčov len Gareth Barry (653). Ten však už hráva druhú ligu. Milner má v Premier League 84 gólových asistencií a je ôsmy v historických štatistikách.

Vyhral Ligu majstrov, získal dva tituly v Premier league, FA Cup aj Ligový pohár. Okrem toho bol v zostave sezóny Premier League v sezóne 2009/2010, keď bol zároveň vyhlásený za najlepšieho mladého hráča sezóny.

V drese troch levov odohral 61 zápasov a zahral si na štyroch vrcholných podujatiach.

„Versatility“

James Milner je pôvodne krajný záložník a krídelník. V Leedsi začínal na ľavom krídle, neskôr hrával skôr na pravom. Jeho využiteľnosť na viacerých pozíciách sa naplno ukázala až v Liverpoole. Tam pod Kloppovým vedením odohral celú (!) sezónu 2016/2017 ako ľavý obranca. Bolo to skôr východisko z núdze, ale Milner si svoju pozíciu zastal. Pomohla mu obojnohosť, keď ako pravák má na vysokej úrovni zvládnutú aj hru ľavou nohou. Momentálne nastupuje v trojčlennej stredovej formácií, kde hrá na tej pozícií, ktorú mužstvo aktuálne potrebuje.

Okrem iného má postavu atléta a dvoje pľúca. Aj dávno po tridsiatke patrí k borcom, ktorí v Premier League odbehajú najviac. Je ideálnym hráčom, keď je potrebné hru upokojiť, udržať vedenie, eliminovať dobre pohybujúcich sa hráčov súpera, zastúpiť spoluhráča na prakticky akomkoľvek poste v poli, či premeniť dôležitú penaltu.

Milovaný obetavec

Osobne si nepamätám na zlý výkon Jamesa Milnera, svoj štandard odovzdá vždy. Nie je hráč, kvôli ktorému si kúpite lístok na Liverpool, je to však osobnosť, bez ktorej by Liverpool nebol tam kde dnes je. Práve preto je vysoko cenený spoluhráčmi, trénermi a fanúšikmi.

Pred nedávnom podpísal s Liverpoolom ročné predĺženie kontraktu a tak ho v jeho drese uvidíme ešte minimálne rok a pol. Potom sa možno vráti ukončiť kariéru, tam kde ju ako šestnásťročný začal – do Leedsu.

Počas pôsobenia v Manchestri City sa začal učiť po španielsky. Bolo to kvôli tomu, aby mohol lepšie komunikovať so svojimi spoluhráčmi. Následne sa priznal, že so svojimi deťmi komunikuje prevažne v tomto jazyku a to z dôvodu, aby jeho deti boli v dospelosti bilingválne. Presne taký James Millner je, myslí na dobro tímu a je ochotný sa pre neho obetovať…