Veľký prehľad pred štartom NHL 2: Tatar je v Montreale, favoriti inde

01.10.2018 / Martin Sadlek
Tomáš Tatar v novej šiltovke. (photo: SITA/AP Photo/Graham Hughes)

Tomáš Tatar v novej šiltovke. / (photo: SITA/AP Photo/Graham Hughes)

Veľký prehľad pred štartom NHL pokračuje ďalšími písmenami. Druhú epizódu naštartujeme v Chicagu a skončíme v Ottawe. Kto má aké šance vyhnúť sa hlavybôľu? 

CHICAGO BLACKHAWKS

S jarným malátnym potácaním Jastrabov počítal málokto, lenže zimný spánok zahŕňal aj také epické výkony, ako osem prehier v rade. Hawks si jednoducho prispali až príliš. Už o pár dní ale začnú dokazovať, že šlo o náhodu a mašina bude od počiatku naolejovaná. Nikto zásadný neodišiel, najväčším problémom sa javí byť dlhodobá absencia Coreyho Crawforda, ktorý na súťažný zápas už nenaskočil 9 mesiacov, krátko po začiatku maratónu by ale mal byť fit. Sezónu tak zrejme v Chicagu začnú s prišelcom Camom Wardom, ktorý už zmenu potreboval. V obrane panuje skúsenosť, jej hlavní dirigenti Keith a Seabrook už si nepamätajú, ako chutila torta k 30. narodeninám. Zvyšné sloty obsadila hlavne dravá švédska omladina, ochotná výdatne podporovať ofenzívu. Tá vzhľadom na papierové predpoklady má čo naprávať – štvrtá najhoršia presilovka v uplynulom ročníku, na to vo Windy City naozaj nie sú zvyknutí. Šikovníci okolo Toewsa, Kanea, Saada a Anisimova budú chcieť dokázať, že šlo o vybočenie z vysokého štandardu.

Predikcia Takurčitee: Zdravý Crawford, alebo rozchytaný Ward budú základom. Na to, že sa v Michigane štáte Illinois môžu tešiť na atmošku vyraďovacích bojov, vsadím pokojne aj peniaze, a to nikdy nerobím. Netrúfam si už povedať, či sa po únavnej sezóne priblížia k svojim nedávnym úspechom.

FLORIDA PANTHERS

To bola na záver stíhačka, ako od Kuzminovej – what the duck?! Z posledných 35 zápasov plážové slnečníky 25 vyhrali. Dielom absurdnej náhody už bolo, že ich priami konkurenti v boji o play-off vyhrávali tiež a postup napriek skvelej hre aj výsledkom bol stále iba chimérou na dosah ruky. A tak chýbal jeden bod. Na Floride majú jasno. Ak chceme do play-off, musíme rovno vyhrať vlastnú divíziu – iným spôsobom sme to za posledných 10 rokov nedokázali. Najväčšou posilou Panterov je dlhodobo produktívny Mike Hoffmann z Ottawy. Keď to stále bude sypať letke budúcnosti Barkov – Trocheck – Huberdeau (nikto z nich nemá viac, ako 25 rokov), Florida by v play-off chýbať nemala, deravej obrane navzdory. Ekblad a Yandle sú jediní obrancovia, ktorí stoja za reč. Ostatné mená sa javia ako taký kleine experiment. Menežéris dokonca lovil v Moskve. Vylovil Kiseleviča, ale to asi nezabráni niekoľkým dňom otvorených dverí, čo už nemusí robiť dobre na tlak 39-ročnému Luongovi. Ten mal v uplynulej sezóne skvelé čísla, ale ak stále na seba bude brať záťaž klasickej brankárskej jednotky v najlepšej lige sveta, môže mu to o pár čísel zvädnúť.

Predikcia Takurčitee: Produktívny útok Panterov do druhej polovice apríla pretlačí, viac už ale ani ranu. Vo floridskom derby s Tampou šelmy neuhrajú ani jeden zápas. 

LOS ANGELES KINGS

Ďalšia partička, ktorá napriek (relatívnemu) neúspechu zostala prakticky pohromade. Králi sa rozutekali po dovolenkách na ich vkus veľmi rýchlo. Play-off trvalo len 4 zápasy, kde im Vegas síce strelili gólov poskromne, no oni nedokázali účinne zareagovať ani na to. Jednoznačným highlightom leta je príchod Iľju Kovalčuka. Teda... light určite, len či high. 35-ročný (na dnešné pomery už vlastne) veterán to podškrábol na tri roky a tak nejak odmietam veriť, že to k niečomu bude dobré. Vrátil sa aj Peter Budaj, večná a večne skromná dvojka ale zamierila rovno na farmu. Novej zmluvy sa v predstihu dočkal Drew Doughty – 8 rokov s cap-hitom 11 mil. USD znie, ako keby sa tu niekto zbláznil a nie je jediný – o tom potom... Každopádne s menami, ktoré majú v meste anjelov schované v rukáve, to opäť raz musí byť pomyslenie na méty najvyššie. Kopitar, Brown, Pearson, Toffoli, či Carter bezpochyby tie štadióny plnia – väčšinou preto, že ľudia od takých profíkov majú nejaké očakávania.

Predikcia Takurčitee: Tu nie je o čom. Play-off je povinnosť a dokráčať v ňom čo najďalej je povinnosťou tiež. Zohratý tím plný skúsených fachmanov musí myslieť len na jediné. Kľúčovým zlyhaním bude moment, keď sa Kovalčuk nebude pozerať doľava-doprava a sebecky sa pokúsi o riešenie sám.

MINNESOTA WILD

V Minnesote prahnú predovšetkým po tom, aby už niekto otočil kľúčom a odomkol druhé kolo play-off. Stobodovú hranicu vedia v základnej časti dosahovať pravidelne, len im to v nadstavbe potom k ničomu nie je. Bude potrebné, aby zranenia netrápili ľudí ako Mikael Granlund, Zach Parise, Ryan Suter, či Eric Staal. To taký Niederreiter je zdravý jedna radosť – v posledných troch sezónach chýbal dohromady len v dvoch zápasoch a aj to bol u zubára, spolu s Coyleom ale musia zlepšiť produktivitu a rozložiť ju trochu viac aj mimo elitnú formáciu. Za smiešne peniaze prichádza na rok sympaťák Andrew Hammond, ktorý svojho času naskočil v kritickej fáze sezóny do bránky Ottawy, kde z 24 zápasov vychytal 20 výhier a prerazil Senátorom cestu do play-off. Divočáci nepotrebujú, aby takýto výkon zopakoval, potrebujú však spoľahlivú dvojku pre vyťaženého Dubnyka, ktorý za posledné tri sezóny odohral 192 zápasov – priemerne 64 v každej z nich.

Predikcia Takurčitee: Nebudú to zranenia, ale produktivita lídrov a častá hra v oslabení, čo Minnesote zlomí väz. Vyraďovačku si zahrajú len v prípade totálneho výbuchu jedného rivala z divízie. Alebo radšej dvoch.

MONTRÉAL CANADIENS

Mokrý sen všetkých hokejistov bez zmluvy sa nachádza na miestach ktoré Montréal obchádzajú úctivým oblúkom. Zámorská kolónia Žabožrútov má za sebou sezónu, ktorá keby bola novinovým papierom, tak by sa na ňom dobre čistili zemiaky. Aj v nasledujúcich mesiacoch sa Quebečania budú pretekať v chytaní sa za hlavu, jej nesúhlasnom krútení a preťahovaní tváre do oválu. Údajne najlepší gólman súčasnosti Carey Price bol celý čas len svojím vlastným tieňom, ale tiež tieňom najlepším. Nedarilo sa ani dlhoročným oporám typu Plekanec. Pilier obrany Shea Weber sa po 26 zápasoch zranil a do nadchádzajúceho ročníka tiež zasiahne až po vianočných nákupoch. Ak ste náhodou boli produktívny, ako Alex Galchenyuk, tak vás vymenili. Pakoval sa aj Max Pacioretty, za ktorého prišiel z mesta hazardu Tatar. Ten presedel takmer celé dlhé Vegaské play-off na tribúne (ak by im napokon hrozil Stanley cup, jeho meno by sa na pohári zrejme ani neobjavilo). Canadiens ale budú potrebovať každého, kto je občas schopný obhájiť si miesto v prvých dvoch lajnách.

Predikcia Takurčitee: V kádri zostalo pramálo ľudí schopných potiahnuť a rozhodovať zápasy a aj z toho šafranového množstva sú niektorí dlhodobo zranení. Aj keby Price nakrásne zase hviezdil, bude to riadny doom metal. Sakrblé! 

NASHVILLE PREDATORS

Sezóna sa u „horčicových“ nedá považovať za úspešnú – nie vtedy, keď každoročný adept na Stanleyho pohár vypadne v druhom kole play-off. Podobne ako mnohí iní, aj Predátori vstupujú do novej kapitoly len s kozmetickými zmenami tímu. Posily zahŕňajú len navrátilca Hamhuisa a útočníkov Rinalda a Brickleyho. (už druhý) odchod Mike Fishera do dôchodku je tentokrát asi definitívny, z mesta country sa sťahuje za more Alexej Jemelin. V Nashville našli slušnú rovnováhu medzi zodpovednou obranou dirigovanou P.K.Subbanom a explozívnym útokom plným mladých, drzých dravcov. Otázka je, čo sa udeje o rok s 36-ročným Pekkom Rinnem, ktorému skončí zmluva. Preds v lete predĺžili s jeho mladým krajanom Juse Sarosom. Aby si Rinne vyslúžil novú zmluvu, bude musieť skvelé čísla zo základnej časti preniesť aj do vyraďovačky, kde na jar dvakrát nehviezdil – projektily Winnipegu mu obzvlášť nechutily a Nashville vypadol v druhom kole. Bezohľadu na to ale môžu v Tennessee znovu reálne pomýšľať aj na pohár samotný. Odpovedajúca kvalita svieti na každom poste.

Predikcia Takurčitee: V hlavnom meste country music sa prebrnkajú až do finále západnej konferencie. Zastaví ich edmontonská mašina.

NEW JERSEY DEVILS

Prekvapenie minulého kola prestupové močariská v lete taktiež príliš nerozbahnilo a manažment sa sústredil najmä na podpisy osvedčených zamestnancov. Dvojica vyrovnaných gólmanov, kde ťažko súdiť, kto jednotkou bol a kto ňou bude. Okrem reverenda Lovejoya defenzíva neoplýva zvučnými menami, s pokojným svedomím ale môžeme kolektív prevažne primladých bekov označiť za ambiciózny a perspektívny. Do útoku by sa rád prebil čerstvo podpísaný Marián Studenič, pri pohľade na útočnú súpisku to ale vidím skôr na cestu nateraz zarúbanú. Hall, Hischier, Zajac, Palmieri a v neposlednom rade aj neplánované koliesko v celkovom súkolí – perfektne zapadnuvší Jesper Bratt draftovaný až v siedmom kole – náš Marián bude musieť čakať predovšetkým na zranenia svojich kolegov, aby si pár zápasov mohol strihnúť. Diabli minule prekvapili, dnes sa už od nich začne všeličo čakať – snáď im to nepodrazí nohy. V krvilačnej Metropolitnej sa bude bojovať o miestenky do posledného striedania.

Predikcia Takurčitee: Devils to v nohách aj rukách majú, kvalifikovať sa do nadstavby zvládnu, ovšem v konkurencii hryzavých namotivovaných Hurikánov sa o výsledok opäť budú triasť aj v poslednom zápase.

NEW YORK ISLANDERS

Najdôležitejšou udalosťou leta vôbec nie je odchod Johna Tavaresa. Je ňou výmena kardinálneho packala Gartha Snowa, ktorého na pozícii manažérskeho generalissima vymenil Lou Lamoriello. Tavares nasleduje a odchod Jara Haláka môže Ostrovanov ešte tiež pekne bolieť. Usúdili, že Nemcovi Greissovi už netreba (drahého) mentora – ten sa naozaj dokázal Jarovi vyrovnať a tréneri sa mu odmenili vyššou vyťaženosťou. Isles mali však v uplynulom ročníku jednu z najhorších obrán a pri pohľade na priemerný vek ich zadákov na štarte nového maratónu výrazné zlepšenie neočakávame. Zachraňovať reputáciu bude musieť útok – medzi posily, ktoré by mohli stáť za reč, treba počítať búrliváka Komarova a Valteriho Filppulu. Budúcou ikonou Long Islandu je jednoznačne stále iba 21-ročný Mathew Barzal, na ktorého sa bude chodiť predovšetkým. Suma-sumárum, keď uvážime viaceré bolestivé straty, nemusí to byť pre partiu okolo Eberleho a Ladda učinené peklo.

Predikcia Takurčitee: Islanders sa budú sympaticky biť o postup až do konca a mnohí im to pri dobrom záverečnom finiši budú aj priať. V cieľovej rovinke im však pušný prach zvlhne únavou.

NEW YORK RANGERS

Jedno z tých slzavých údolí. Fanúšikovia Rangers to ako jediní z tých v blate sa plahočiacich dostali bez okolkov čierne na bielom. Vedenie im pred pol rokom spísalo otvorený list, ktorého obsahom bolo oznámenie, že v nasledujúcich niekoľkých rokoch nemajú počítať s mužstvom pripraveným získať pohár. Čo na to King Henrik? Klubová legenda poberá priemerne 8,5 melóna za každú sezónu, ale už má 36 rokov a na hokejový grál si určite nesiahne, ak ostane aj zvyšné tri roky. Obranu budú dirigovať Brendan Smith a Kevin Shattenkirk, inak ale táto fáza hry Jazdcov neobsahuje mená, ktoré by okrem odvedenia kvalitnej práce vzadu mohli reálne pomôcť aj so strieľaním gólov. Zibanejad, Kreider, či Zuccarello sú zrejme tým najjagavejším do útoku, a z toho je jasné (pri všetkom rešpekte k nim), že smerom dopredu to nebudú žiadne hody. Najzaujímavejšie asi bude sledovať, ako a či sa dokáže zapracovať 19-ročný Filip Chytil. Tak či onak, všetko nasvedčuje tomu, že slávna Madison Square Garden nebude na jar svedkom zápasov skutočne dôležitých a pamätihodných.

Predikcia Takurčitee: Keďže sa do play-off nepozrú Isles, je nám jasné, že opäť v ňom neuvidíme žiadny celok z Veľkého Jablka. Počítať s umiestnením v horných dvoch tretinách tabuľky je utópia.

OTTAWA SENATORS

Ďalšia depresívna záležitosť. Ak v súvislosti s Rangers píšeme o slzavom údolí, čím budú potom Senátori? Ottawa is the new Arizona. Obaja totiž riešia situáciu doslova existenčnú – aj pod Parliament Hillom skalných uisťujú, že nech sa už udeje čokoľvek, odchod klubu z mesta nehrozí, a keď sa niekto uchýli k takejto rétorike, to už sa možno niečo pečie. Ottawa predala len 4000 permanentiek. Je možné, že si Senátori budú občas vychutnávať atmosféru, ako kdesi v Liptovskom Mikuláši. Zoznam odídencov vydá na polovicu kvalitného trojvrstvého toaleťáku. Po Phaneufovi, Thompsonovi, Brassardovi, Oduyovi, či dokonca Hoffmanovi pred pár dňami všetko korunoval kapitán Karlsson. A to ešte manažment šiel do arbitráže s Codym Cecim a na poslednú chvíľu sušil podpis na zmluve Marka Stonea. Poddimenzovaná obrana je šancou pre Christiána Jaroša. V kádri je aj Marián Gáboríka, no s jeho problémovým chrbátom je ťažko vsadiť deravý groš na to, že by sa ešte na ľad NHL vôbec vrátil. 

Predikcia Takurčitee: V Ottawe môžu živiť nádeje len do prvého vážnejšieho zranenia niekoho z tých 2,5 kľúčových hráčov, ktorí ešte organizácii ostali. Pre nároďáky USA a Kanady by ale Sens mohli byť jedným z dobrých zdrojov pre majstráky v Bratislave a Košiciach. Uvidíme tu Ceciho, Pageaua, či dokonca Stonea?

Martin Sadlek

Martin Sadlek

(C) SITA Slovenská tlačová agentúra a.s. 2018. Obrazový materiál podlieha autorskoprávnej ochrane. Jeho kopírovanie a redistribúcia je zakázaná.

Napíš komentár