fbpx
pondelok, 25. januára 2021
Devon Levi brankár Kanady
SITA/Jason Franson/The Canadian Press via AP
Hokej

MS U20: Má tridsaťpäť rokov, dve deti a žiari v kanadskej bránke. Devon Levi ešte nedostal gól v rovnovážnom stave

Ó Kanada, prečo si taká dobrá? Devätnásť hráčov z prvého kola draftu, šesť víťazstiev zo šiestich zápasov a skóre 41:4 hovoria jasnou rečou. V tíme plnom budúcich hviezd žiari jedna nečakaná.

Nevysoký brankár Devon Levi, ktorý by mohol dokráčať až k cene MVP.

Devon Levi

Ešte vlani chytal proti tímom ako Navan Grads, Nepean Raiders či Renfrew Wolves (naozaj sme si ich nevymysleli). Cestoval po štadiónoch pripomínajúcich detviansku kôlničku a zbieral víťazstvo za víťazstvom. V 37 zápasoch uspel 34-krát a jeho Carleton Place Canadians absolútne ovládli Central Canada Hockey League.

CCHL nepatrí medzi najprestížnejšie zámorské súťaže. Zoznam cien Devona Levia však presahuje aj počet klubov Mareka Tvrdoňa: Stal sa najlepším brankárom, najužitočnejším hráčom, najlepším nováčikom, mal najnižší priemer inkasovaných gólov, najvyššiu percentuálnu úspešnosť zákrokov, vychytal najviac víťazstiev aj čistých kont.

Levi sa pôvodne nemal stať kanadskou jednotkou na MS U20. Do letného juniorského kempu ho ani nepozvali. Nakoniec sa dostal do záverečnej prípravy a v nej si vybojoval miesto. Hoci to znie ako klišé, vďačí za to tvrdej práci a neustálemu zlepšovaniu sa. Devona Levia môžem opísať iba ako tridsaťpäťročného chlapa s dvomi deťmi, až na to, že má iba devätnásť,hodnotil zverenca kouč Carleton Place Canadians Jason Clarke pre The Canadian Press. Je jednoducho stále sústredený, vyspelý človek, ktorý sa chce zlepšovať každý deň. Bol iba príliš malý brankár, ktorého nikto nepoznal. Ak nemáte v sebe vnútornú disciplínu, nasadenie a chuť investovať čas do sebarozvoja miesto flákania, nedostanete sa na ďalšiu úroveň.“

Nech si robí, čo chce

Do zápasu zostáva len pár desiatok minút. Kanaďania stále netušia, kde je ich brankár. „Úprimne, pred zápasom ho veľmi nevídame. Nevieme, kam chodí, ale nevidím ho, až kým nie je na ľade,“ opisuje obranca Bowen Byram. Levi patrí medzi brankárov, ktorí pripisujú presne naplánovanému plánu smrteľnú váhu. Dlho sa rozcvičuje, trénuje koordináciu rúk a očí, nezabúda na meditáciu a relax. Podľa TSN strávi predzápasovou prípravou asi tri a pol hodiny. „Ale vzhľadom na to, ako chytá, si môže robiť čo chce,“ hovorí so smiechom útočník Dylan Cozens.

Kanadská jednotka dominuje brankárskym štatistikám na MS U20. Po šiestich zápasoch má jednoznačne najnižší priemer inkasovaných gólov (0,53 na zápas) a najvyššiu úspešnosť zákrokov (97,5%). Zo 119 striel dostal iba tri góly. Je vážny kandidát na najužitočnejšieho hráča šampionátu. Ako posledný brankár to zvládol v roku 2015 Denis Godla so svojou „Oh my Godla“ show.

Levi odštartoval šampionát dvomi tretinami proti zbedačenému Nemecku, pri debakli 16:2 dostal jeden gól. Devätnáste narodeniny mu 27. decembra proti Slovensku (3:1) pokazil gólom Martin Chromiak. Inkasoval aj proti Fínsku (4:1), v zvyšných troch dueloch nie. Švajčiarov, Čechov aj Rusov zneškodnil tromi čistými kontami. Rusi ho neprekonali ani v príprave. Výkon mladého Kanaďana je ešte o to pôsobivejší, že ešte nedostal gól v riadnom hracom čase. Všetky tri inkasované presné zásahy padli v presilových hrách súperov.

Luongo mu podal dva prsty

Tím hviezd z prvého kola našiel jednu z najväčších v brankárovi, ktorý išiel až zo siedmeho. Devon Levi bol jeden z posledných hráčov, ktorého si vybrali v poslednom drafte nováčikov. Až z 212. miesta putoval na Floridu. Nevysoký brankár sa opäť stretne s detským idolom. Jedným z brankárskych trénerov Panthers je Roberto Luongo, bývalý vynikajúci profiligový brankár. Obaja pochádzajú z Montrealu.

„Pamätám si, keď som ho stretol na lokálnom klzisku. Prišiel som za ním a chcel som sa mu predstaviť. Stisol mi ruku iba s dvomi prstami, pretože moja bola taká malá,“ spomínal Levi pre TSN. „Bol to neuveriteľný zážitok. Bol jeden z mojich idolov.“

Dnes v noci môže zavŕšiť jazdu šampionátom vo finále. Dominantný kanadský tím čaká v zámorskom finále USA. Američania majú taktiež v bránke nádej Floridy Panthers: 19-ročného Spencera Knighta. Súboj o najlepšieho mladého pantera začne o 3.30 h.