fbpx
pondelok, 23. september 2019
Dallas Cowboys Ezekiel Elliottt
SITA/AP Photo
NFL

Týždeň s NFL: Šesť hráčov, o ktorých by ste mali vedieť

Už v noci na piatok sa prvým zápasom hráčov Chicaga Bears a Green Bay Packers začne nový ročník ligy amerického futbalu. Slávnostné sté výročie pripomína hešteg #nfl100 na twittri a u nás Týždeň s NFL.

Po Power rankingu, preview konferencií NFC aj AFC a exkurzii do neslávnej histórie tímov, ktorí SuperBowl nikdy nezískali sa dnes pozrieme na zúbok šestici hráčov. Každý z nich je niečím dôležitý a zaujímavý. Ani jeden sa nevolá Tom Brady, hoci ten je dôležitý a zaujímavý tiež. O jeho dlhovekosti ale ešte bude príležitosť písať. Má len 42 a vyhráža sa, že potiahne ešte najmenej tri roky.

Andrew Luck (Colts). Hráč, ktorý nečakane skončil

Andrew Luck je QB, ktorému mala patriť budúcnosť. Nemá ešte ani 30 a za sebou niekoľko sezón v drese Indianapolisu Colts, ktoré potvrdili jeho hráčsku výnimočnosť. Borec, ktorému neprekážalo, keď ho obrancovia zložili hneď na začiatku zápasu, aby sa doňho mentálne dostal, ťahal svoj nedokonalý tím do playoff od prvých sezón. Vždy, keď bol ako-tak zdravý, Colts patrili k favoritom prinajmenšom na výhru v divízii AFC South.

Vzdelaný muž (vyštudoval na univerzite Stanford), fanúšik architektúry a chlap mnohých talentov, si ale dva týždne pred štartom nového ročníka šokujúco povedal, že stačilo. Neustály cyklus zranení a rehabilitácie z neho vysali všetku lásku k futbalu. Svojmu zamestnávateľovi oznámil, že končí. Futbalová Amerika dávno nezažila taký šok.

Colts mu nechali 24 miliónov dolárov, ktoré od neho mohli chcieť späť. Hovorí sa že preto, aby keby si to o rok-dva rozmyslel, mohli počítať s jeho službami. Uvidíme. A možno ho aj uvidíme na potulkách Českom. Jeho pani manželka odtiaľ pochádza. Ak by ste ho tam náhodou stretli, odovzdajte srdečné pozdravy.

LeVeon Bell (Jets). Hráč, ktorý sa vracia do hry

Najzaujímavejší running back posledného obdobia si vlaňajšok doslova odsedel. Mal sa po sezóne stať voľným hráčom a s „materským“ Pittsburghom sa nedohodol na novej zmluve. Nechcel riskovať zranenie tak obetoval 8 miliónov USD a celý ročník preštrajkoval.

Steelers samozrejme o jeho služby prišli. Stal sa novým hráčom New Yorku Jets, asi preto, že mali najviac voľných peňazí. Bell sa preslávil neortodoxným štýlom behu. Za zohranou O-lajnou Pittsburghu často dlho vyčkával, kým mu chalani neurobia dieru, ktorou by sa prešmykol. A potom ho nebolo.

Jets podobnú formáciu pred running backa nepostavia. Dosť to pred sezónou látali, na pozíciu centra dokonca zavolali pôvodne už dôchodkára z Caroliny Panthers. LeVeon Bell sa vracia do hry ale nikto vlastne nevie, čo od neho v novom tíme čakať. Bude znova takým elektrizujúcim útočníkom, ako si ho pamätáme?

Patrick Mahomes (Chiefs). Hráč, ktorý môže byť hviezdou budúcnosti

Vlani šokoval futbalový svet. Mladý QB z Kansas City, Patrick Mahomes, dosiahol 50 touchdownov a len jedno predĺženie vo finále playoff konferencie AFC, v ktorom si poriadne nesiahol na loptu, stálo Chiefs účasť v SuperBowle.

Útok, ktorému velí syn bývalého profesionálneho bejzbolistu, by mal pod jeho vedením zopakovať mágiu minulého ročníka. Prišli o jedného z running backov, Kareema Hunta vyhodili po prevalení kauzy domáceho násilia (odišiel do Clevelandu a je suspendovaný na prvú polovicu sezóny).

Zostali im Tyreke Hill, Travis Kelce, pribudol LeSean McCoy čo znamená, že tréner Andy Reid má dostatok zbraní na produktívny útok. Kľúčovou postavou bude atletický Mahomes, ktorý vo svojej druhej celej sezóne (ako nováčik hral len jeden zápas) môže zacementovať status absolútnej superhviezdy celej ligy. Nič iné sa od neho ani neočakáva.

Aaron Donald (Rams). Hráč, ktorý je najlepším obrancom

Každý sa rozplýva nad útokom Los Angeles Rams – a oprávnene. Sean McVay, mladý génius na pozícii trénera má stále len 33 rokov no už „vychoval“ niekoľkých svojich asistentov pre iné kluby NFL. Jared Goff a jeho útok to vlani dotiahol až do SuperBowlu, kde ich ale prečítal Bill Belichick a hráči Patriots.

Rams by ale neboli tak ďaleko, keby boli skvelí len v útoku. Ich obrane dominuje najlepší obranca NFL, Aaron Donald. Takmer 130-kilový tank sa aj z pozície vnútri defenzívnej lajny dokáže dostávať ku QB súpera s takou ľahkosťou a istotou, že sa ho boja všetci defenzívni koordinátori, ktorí majú zápas Rams na pláne.

Donald je taký dobrý, že sa o ňom vážne hovorí a píše, že by po vyše 30 rokoch mohol byť konečne prvým obrancom, ktorý získa titul MVP celej ligy. Naposledy ním bol Lawrence Taylor, linebacker New York Giants. Keď budete pozerať zápas LA Rams, vykašlite sa na loptu. Nájdite si očami hráča s číslom 99 a sledujte, ako sa dostane k rozohrávačovi súpera.

Odell Beckam Jr.. Hráč, ktorého čaká kľúčová sezóna

Odkedy chytil pred pár rokmi jednou rukou dlhý pas Eliho Manninga v dôležitom zápase proti Dallasu Cowboys Odell Beckam junior, nikto nepochybuje o jeho ohromnom talente. Po piatich sezónach v modrom drese ho ale OBJ bude musieť dokázať v nových farbách.

New York stratil trpezlivosť s výstrelkami hviezdneho WR. Incidentov bolo viac, než dosť a na druhej strane sa méta 100 yardov nachytaných prihrávok na zápas z prvých dvoch sezón v ďalších troch začala vzďaľovať. Jasné, Beckhamovi nepomohlo, že loptu rozhadzoval starnúci Manning. Čakalo sa od neho ale viac tímovosti a menej predsadzovania samého seba.

Vymenili ho tak do Clevelandu, kde okolo nádejného mladíka Bakera Mayfielda vyskladali útočný All-stars team. Zostava útoku je doslova nabitá a aj od Beckhama sa čaká, že Cleveland po rokoch v suteréne ligy vytiahne prinajmenšom do playoff. Mayfield mu dokáže hádzať loptu na ktorékoľvek miesto na ihrisku. Tešme sa, ako ich bude zo vzduchu zbierať najlepší Beckam, odkedy David zavesil kopačky na klinec.

Ezekiel Elliott. Hráč, ktorý môže zachrániť svoju pozíciu

Nad running backmi pomaly NFL láme palicu. Útoky sa čoraz častejšie vedú vzduchom. Pozícia RB začína pripomínať éru dinosaurov. Kedysi kľúčová pre úspech, dnes na vyhynutie. Priemerná kariéra trvá len zo tri roky, práve utekači sú najlepšie vymeniteľnými hráčmi z celého tímu. Jednu, dve sezóny môže pokojne potiahnuť bársaký hráčik z piateho kola draftu.

Zeke Elliott je možno jedným z posledných, ktorí môžu zvrátiť trend. Pre Dallas Cowboys je draftovu štvorka nenahraditeľným útočníkom. Dokáže sa ako buldozér prebiť stredom ihriska, ale aj zachytiť krátky pas Daka Prescotta a vyhnúť sa blížiacim sa linebackerom.

Elliott si dva roky predtým, ako mu vyprší nováčikovský kontrakt, povedal o nový. Odletel do Mexika a vykašľal sa na celý tréningový tábor pred sezónou. Majiteľ Cowboys Jerry Jones, rýchlo starnúci excentrik túžiaci ešte po jednom SuperBowle kým je živý, nakoniec povolil. V stredu cúvol a podpísal Ezekiela na 50 miliónov garantovaných dolárov v najblížších šiestich sezónach.

Či si kúpil šancu na ovládnutie Nadupanej Futbalovej (C)Konferencie, uvidíme už od nedele.